联合国报告指出增加水资源可持续性的迫切需求

到2030年,地球将面临着40%的用水短缺,除非我们极大提升这种珍贵资源的管理。这是《2015联合国世界水发展报告——“世界可持续发展所需的水资源”》得出的难以置辩的结论。为纪念世界水日(3月22日),该报告将于3月20日在印度新德里发布。

报告由联合国教科文组织主持的世界水资源评估计划代表联合国水机制出版。由于联合国准备通过新的可持续发展目标,报告强调了改变用水方式以及这种至关重要的资源的管理方式的迫切需要。 

水资源是抵抗贫困政策的重要一项,但是有时它们自身也受到发展的威胁。水直接影响我们的未来,所以我们需要改变获取、管理和使用这种资源的方式,以面对持续上升的需求和地下水储量的过度开发。这是最近一版联合国世界水资源开发报告的呼吁。这份报告的观察正当其时,因为国际社会必须拟定新的发展计划来接替千年发展目标”,联合国教科文组织总干事伊琳娜·博科娃说。

“水和环境卫生对许多可持续发展目标成就至关重要,这已经是国际共识。他们与气候变化、农业、食品安全、健康、能源、平等、性别和教育有着难以分割的联系。现在我们必须期待量化可测、监控和实施。” 联合国水机制主席、世界气象组织总干事米歇尔·亚罗说。

增加的需求

相较于1960年不足100万的数量,印度在2000年有了接近1900万个机械或管道井。这项技术革命在该国治理贫困的努力中扮演了重要角色,但在该国的部分地区,灌溉随后的发展反过来造成了巨大的用水压力,例如马哈拉施特拉邦和拉贾斯坦邦。

单是这个例子就揭示了水的获取和发展之间的复杂关系。水不仅对经济发展和抗击贫困至关重要,它本身也直接影响着经济发展。为了找到这个难题的解决方案,我们必须在水的供需之间找到平衡,但是这绝非易事。尽管近年来已经取得了令人瞩目的进步,仍有7.48亿人至今无法获取改善后的饮用水源。其中,受到影响最大的是穷人、弱势群体和妇女。

同时,我们的星球前所未有地干渴缺水。为了满足不断增长的人口的需求,农业和能源领域必须源源不断保持生产。从现在到2050年,消耗水最多的农业必须实现60%的全球粮食增产,在发展中国家则取增产100%。对工业制成品的需求也在增加,这反过来将在未来对水资源造成更大的压力。在2000年到2050年间,工业部门需要的用水预计将增长400%

但是,随着用水需求的飙升——在2050年前预计增长55%,而且20%的全球地下水资源以及遭到过度开采,水资源的管理仍然是不可持续的。密集的作物灌溉、杀虫剂和化肥向水道不加控制的排放和污水处理的缺失——在发展中国家90%的污水就面临着这样的处境,都是这些问题的佐证。

发展是给水资源施加压力

诸如这些行为造成的环境代价十分高昂。这意味着大规模的水污染和大量浪费。在中国的华北平原,密集灌溉导致水平面下降超过40米。环境代价在世界范围内对生态系统不可逆的破坏中也可见一斑,尤其是对湿地和沿海区域的破坏。这实质上减少了它们在至关重要的生态系统服务,例如水的净化和储存上作为的能力。

气候变化对此造成的压力有增无减。降水的日益变化和上升的温度导致了更大的蒸发量和植物的蒸腾作用。与此同时,海平面上升正在威胁着沿海地区的地下水。正如加尔各答(印度)、上海(中国)和达卡(孟加拉国),其他城市正在寻找它们被咸水污染的地下水储存。同样的景象发生在图瓦卢和萨摩亚的太平洋岛屿,在那里,为了满足用水需求,居民对进口的水依赖越来越强,因为他们自己的地下水已经太咸以至于不能使用。

根据作者在报告中称,对水资源增长的压力还可能导致部门、地区和国家之间更激烈的竞争。

因此这份报告指出了我们水资源治理的败笔,强调让我们改变获取、管理和利用水资源方式的时刻到了。与其真正的价值相比,水太廉价,它在能源和工业领域的决策中很少被考虑进去。总的来说,决定大部分水资源如何被使用的决策权掌握在有限的一部分利益相关者(公共、准公共或私营)手中,并且是基于一种只着眼于短期目标而非环境考量的逻辑。

可持续发展的良性循环

报告强调了当局在影响保障水资源未来可持续的战略选择上的作用。它尤其推荐限制热电站的发展,热电站如今是我们80%用电的生产者,也是巨大的水消耗者。这个目标可以通过一些手段实现,例如对目前价格相对较高的课再生能源颁发津贴,例如风能和太阳能。还可以通过回馈使用高效灌溉方法的农民。例如,在像塞浦路斯这样的干旱国家,这样的津贴已经让农民对灌溉技术、耗水更少的技术征税的态度发生了显著改变。

朝更可持续的生产模型转型代价不菲,但是正如报告指出的,这样的投资是一个良性循环的一部分。诚然,研究指出,投资保护集水区的每一美元,可在水处理上节约最多200美元。所以,为保持乌干达的纳吉乌波沼泽生态不受破坏,虽然每年优化污水治理需要花23.5万美元,这个生态系统每年为坎帕拉提供估值达200万美元的水净化服务。在纽约,管理上游集水区每年为城市节约大约3亿美元。

一些国家正在做出的努力显示,对水资源更好的治理、更小心的利用是有可能的,包括在发展中国家。金边(柬埔寨)的水资源管理部门就是一个恰如其分的例子。这个曾经被控贪污并处于破产边缘的组织在10年间,成为全世界最高效的供水机构。它将水的流失率从1998年的60%减少到2008年的6%,相当于整个新加坡供水量的总和。

由于联合国准备为2030年通过未来的可持续发展目标,报告指出了在水资源上确立全方位目标的必要性。报告认为,焦点须从千年发展目标中囊括的饮用水和环境卫生扩大道全球水循环系统的管理。拟定的可持续发展目标因此将把治理问题、水质、污水管理和自然灾害防御考虑在内。可持续发展目标将在2015年秋天的联合国大会期间敲定。

《联合国世界水发展报告》是联合国系统内31个机构和组成联合国水机制的37个国际合作伙伴协作的成果。它由联合国教科文组织主持的世界水资源评估计划编撰。报告呈现了详尽的世界水资源状况,截至2012年每三年出版一期。从2014年开始,报告变为每年一期,每期有特定主题。它的发行时间现与世界水日重合,世界水日的主题也与报告相辅相成。

*隔绝外部污染的水资源。

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