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科学是社会进步的基石

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© Micheline Pelletier
气候变化对小岛屿国家的影响尤为严重,为了避免气候变化及其影响进一步加剧,我们应比以往任何时候都更加积极地鼓励研究和创新,并进一步加大对非洲研究人员的支持。毛里求斯总统、女科学家阿米娜•古里布-法基姆(Ameenah Gurib-Fakim)在接受我们采访时这样说。

伊萨贝拉•莫查纳-布兰(Isabelle Motchane-Brun)整理

我们生活的时代正在经历前所未有的经济、人口、生态和技术变革,科学技术和创新是怎样应对这些挑战的呢?

科学技术和创新一直都是社会进步的基石,也是改善人民生活条件的基础。随着世界人口的爆炸式增长 —— 到2050年全球将有九十亿居民---人类需要更充分地利用科技工具,以便能用更少的资源在环境受到气候变化威胁的情况下确保食品安全,并保障水与能源的供应。

2017年1月,您在世界经济论坛上介绍了非洲研究创新与创业联盟(CARIE),请问这个联盟的宗旨是什么?

非洲研究创新与创业联盟是一个由比尔与梅琳达·盖茨基金会、维康信托基金会、非洲发展新伙伴(NEPAD)和美国国立卫生研究院等众多合作伙伴组成的协会,这些成员决定要联手推动非洲大陆的研究和创新。联盟的宗旨是提高非洲研究人员的技能,并帮助他们改善自己赖以生存的生态环境。非洲科研人员在研究领域已经做出了巨大的努力,但是他们研究成果的影响还相对有限,并且也不太为人所知。

应该如何改变这种状况呢?

现在的主要问题是,研究人员常常缺少足够的经费来把他们的成果转化成产品,或者利用这些成果去创业,而且保护知识产权的法律框架也还并不完善,研究成果往往不是被埋没在抽屉里,就是在获得专利保护之前就被发表在期刊上公之于众了。联盟的目标就是参与到不同的领域,为研究人员提供资金和手段,帮助他们用科研成果改变非洲人的日常生活。

“联盟”这个词听起来更像是一个政治术语,而不是科学术语,难道科学的发展首先是一个政治斗争吗?

“政治”渗透在各个层面。很显然,如果那些掌握权力的人在政治上做出好的决定,那么就会对科学研究机构产生积极的影响。只有当政策制定者认识到投资科学的重要性时,非洲才能在科学领域取得进步。所以不要孤立地看“联盟”这个词,而更应该把它看作是一个联合各种力量推动非洲科学进步,为非洲人民造福的手段。

这个联盟同由非洲科学院和非洲发展新伙伴计划(NEPAD)共同创立的非洲卓越科学加速联盟(AESA)有什么不同?

与其说有什么不同,不如说两者之间更多是一种互补的关系。非洲卓越科学加速联盟的工作集中在健康领域,主要受益于比尔及梅琳达·盖茨基金会和维康信托等机构的支持。

目标类似的组织越来越多, 这样会不会导致重复运作和资金稀释?

所有这些组织其实都是互补的,所以不存在重复运作的问题。要知道,非洲的需求非常大,而且已经落后了很多,所以不存在资金被“稀释”的风险。我们必须支持所有旨在培育资源和发展研究的倡议行动。我想说明的是,非洲还需要再增加几百万的工程师和科学家,才能在工程师占总人口比重方面达到发达国家那样的水平。

像毛里求斯这样的小岛屿国家本身就很脆弱,面对生态威胁这些国家可以做些什么?

毛里求斯已经被列为最易受气候变化威胁的国家了。虽然解决海平面上升问题的方案非常有限,但是我们必须加固并治理我们的土地,比如可以通过种植红树林来减缓海水对海滩的侵蚀,红树林可以为鱼类和其它海洋动物提供非常优秀的生态系统。无论如何我们都必须继续植树,因为这是减少空气中碳排放的最可靠办法。在发展可再生能源、循环利用及水资源管理战略等各个方面我们都必须加倍努力,因为水资源短缺将是未来面临的一个十分严峻的问题。


小岛屿国家很容易受到气候变化的影响。
© Daesung Lee

毛里求斯已经签署了巴黎气候变化协议,请您具体谈谈毛里求斯采取了哪些应对气候变暖的措施?

首先要说明的是,跟整个非洲大陆一样,毛里求斯其实并没有排放多少温室气体,但却是最深受其害的国家之一。我们将与世界各国一道共同采取行动,进一步减少温室气体的排放。我们已经开始着手制定可再生能源、改善水资源管理以及国土治理的战略。但我们必须加倍努力确保所有基础设施符合绿色标准,或者其它一切可持续发展所列出的标准,例如使用更多的太阳能等。

我们必须鼓励所有可以减少资源浪费、促进循环再利用和低耗能工业发展的技术。这些理念正在逐渐被接纳,比如有些纺织公司就已经在使用太阳能作为能源进行生产了。

教育和意识提升也是两个核心环节,因为政府在推进所有计划时都必须得到所有经济领域参与者的支持。

跟世界上的其他国家相比,马斯克林群岛在可再生能源生产方面的情况怎样?跟留尼汪岛等其他邻居相比,毛里求斯的情况如何?

在马斯克林群岛中,留尼汪岛已经取得了很大的进展,我估计他们可以生产高达35%的绿色能源。罗德里格斯岛计划在不远的将来完全依赖可再生能源。毛里求斯也已经设立了好几座风力及太阳能发电站。我认为这一领域的发展形势喜人,因为我们正在朝着正确的方向努力。

您被《福布斯》评为全球最具影响力的100名女性之一,请问您对此怎么看?

首先要感谢这本杂志对我的认可,我觉得这种认可对我们国家来说是非常重要的,如果这可以让全世界注意到我们毛里求斯这样的小国也有远大的志向,我觉得非常荣幸。

您在推特上写道,“非洲妇女是这片大陆发展议程的核心,但她们的贡献却很少得到评估和承认……”

是的,很显然在非洲大陆,女性所作的贡献并没有得到应有的认可。就拿农业部门来说吧,是女性在供养着非洲这片大陆,但是在获得资助、产权或培训等方面,让女性充分施展才能的条件却还远不够完善。如果可以为女性消除这些障碍,我们肯定能在食物生产方面取得显著进展。

在小学或高等教育方面也是如此,女童的就学机会仍然经常遭到剥夺。如果采取合适的措施充分调动她们的潜力,女性就可以真正为帮助非洲大陆走出困境做出贡献。

几年来您一直想要开发治疗疾病的低价草本药物能谈谈这一计划的进展情况吗

九十年代我在大学时曾经负责过一个传统药方认证的项目。2009年我创办了自己的公司——草本治疗研究中心(CEPHYR),这让当初那项工作的成果发挥了更多的效用。后来在2015年,公司发展成为国际药物开发中心(CIDP R&I)。

开发系列草本药物始终是国际药物开发中心的雄心所在,但是把研究成果商业化需要时间和大量的资金。虽然我已经不在公司任职了,但是这项工作仍在继续。你看,在国际药物开发中心的努力下,罗德里格斯柠檬精油已经打入了香水制造业。毛里求斯很多药用植物是化妆品行业及制药业需要的植物成分的原料。

您认为权力就是能留下一种产生长期影响力的遗产的能力。作为共和国总统和知名科学家,您想留下什么样的遗产呢?

首先, 我对科学和创新的热衷是不会改变的,只是我与政策制定者和其它机构打交道时的方式不同了。我支持应该投资各类研究机构的观点,因为这样可以让年轻人获得足够的资金致力于解决非洲的一些优先事项,而解决这些问题需要熟练地掌握科学手段。正是出于同样的考虑,我们才组建了前面说到的非洲研究创新和创业联盟。

我希望能够留下这样的遗产,那就是: 让人们认识到设立强大的研究机构和给年轻人创造条件的必要性,要防止人才外流,就要发展他们的潜力并改善他们工作地的生态环境,这些都需要资金。不过我相信资金会越来越多,而所有这些都会推动本地区国家的兴起。历史告诉我们,在科学、技术和创新方面投资越多的国家取得的成功也就越大。

阿米娜•古里布-法基姆(Ameenah Gurib-Fakim)2015年6月当选毛里求斯总统。 她是2007年联合国教科文组织-欧莱雅杰出女科学家奖得主,也是马加斯林群岛药用植物研究领域著名的优秀科学家,目前是伦敦林奈学会会员、非洲科学院院士、约旦伊斯兰世界科学院院士以及美国非洲科学研究院成员。