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德米特里·门捷列夫:先知的启示

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2009年,为纪念德米特里·门捷列夫诞辰175周年而发行的一张俄罗斯邮票。

1869年3月1日,一项发现改变了世界科学发展的轨迹。在那一天,门捷列夫(Dmitry Mendeleev)完成了化学元素周期表的编制,这一成果在化学、物理、生物、天文、地球化学的未来进步和我们今日所说的“可持续发展”领域中发挥着关键作用。

娜塔莉亚·塔拉索娃、德米特里·穆斯塔凡

联合国将2019年指定为“化学元素周期表国际年”,以此纪念 “现代化学之父”之一、伟大的俄国科学家门捷列夫于150年前在《俄国化学学会杂志》中发表了第一版元素周期表。那时,人们对原子结构的认识缺乏准确性,周期律只能由一个具有非凡预测能力的人凭借天才的直觉来摸索确立。

然而,在门捷列夫所出版的所有书中,只有不到十分之一是与化学相关的。他大部分的研究工作都属于其他科学领域的,囊括了航空学、气象学、北极探险、破冰船设计、大众教育、驳斥唯灵论、法律专业知识以及经济学等等,而且这些还只是这位百科全书式学者的部分兴趣所在。

门捷列夫投入大部分精力的研究内容都可以归入我们现在称之为“可持续发展”的领域,即对自然资源和生态的合理管理。虽然这些知识和学科领域在当时尚不存在,但科学家认为有必要预防对自然资源的过度开采,他们告知人们矿物质供给的有限性,并呼吁节约使用石油、水和煤。门捷列夫强调关注煤气化,还要改变提取和运输石油的方法。他主张善待土壤,以此提高土壤肥力。同时,他还针对俄国的现代化进行了反思。

门捷列夫坚决批评我们现在称之为“寡头统治”和“腐败”的行为。他认为我们应当消除任何垄断自然资源的可能性。但是,无论是在当时还是20世纪时俄国石油和矿床的私有化都说明这些警告并没有得到重视。在19世纪,强大的石油和煤炭寡头集团与门捷列夫展开了一场鏖战,试图证明门氏并非一位伟大的科学家。

同样,当圣彼得堡科学院的成员需要从门氏和贝尔斯坦(Fedor Beilstein)中选择一人作为新同事加入该机构时,他们最终选择了后者(而今天只有少数专家还记得这位科学家)。在当时,他们仅提及了门捷列夫在化学领域进行的很小一部分研究。

世上本无真正的先知。然而,门捷列夫关于自然资源管理及可持续发展的预言与周期律和元素周期表拥有同等重要地位,他也因此身居最著名的俄罗斯学者之列。

2019化学元素周期表国际年以及全球对元素周期表的认可再次强调了在混乱世界中建立体制机制的必要性。因为正是这些系统使我们能够理解规律性这一概念,并为我们提供应对可持续发展挑战的预测能力。

了解更多

现代化学之魅力,教科文组织《信使》杂志,1971年6月刊

化学与人生,教科文组织《信使》杂志,2011年1-3月刊

 

德米特里·穆斯塔凡

(Dmitry Mustafin)俄罗斯化学家,俄罗斯门捷列夫化学技术大学教授,同时是众多电视节目和电影的作者、主持人、科学编辑和客座专家。

娜塔莉亚·塔拉索娃

(Natalia Tarasova)元素周期表国际年联合管理委员会共同主席、俄罗斯门捷列夫化学技术大学化学与可持续发展问题研究所所长。她是俄罗斯可持续发展研究的先驱之一。