2020年国际母语日:礼赞跨境语言,促进和平对话

19/02/2020

2月21日,教科文组织将以“语言无国界”为主题庆祝2020年国际母语日。地方性、跨国界的语言可以促进和平对话,并有助于保护土著遗产。文化和语言多样性是构建可持续社会的关键,有利于维护文化和语言差异,培养对他人的包容和尊重。

纵观全世界,一些地方语言正在蓬勃发展,其中有许多是跨境语言。例如,得益于有关国家政府20世纪80年代以来所做的努力,新西兰和库克群岛的毛利语地方变体和北欧各国的萨米语地方变体均呈现振兴之势。

世界上许多地方的国界都是人为强加的。从撒哈拉以南非洲,到中东,再到拉丁美洲,许多国界都是在谈判中被划定的,这些国界粗暴地分割了拥有数百年历史的社区。这一过程加剧了世界各地的冲突。专门研究跨境语言的语言学家们指出,对于这样的社区来说,官方划定的国界通常并不“存在”。这些社区仍然继续开展贸易、遵守共同的文化习俗并用共同的地方语言进行交流。跨国界语言具有天然的活力,因为它们是由来自两个及以上国家的人民交叉培育而成的。

在其他许多跨境语言中,斯瓦希里语就是这样一个例子。这门通行于撒哈拉以南非洲的语言有1.2亿至1.5亿人使用。它是一种混合语言,由来自南部非洲、阿拉伯、欧洲和印度的语言元素组成。其演变过程是移民、贸易、奴隶制和殖民主义等多种因素共同作用的结果。今天,它既是撒哈拉以南非洲最重要的通用语言,也是促进非洲团结和外交的强大动力。它是坦桑尼亚的一门全国性和官方语言,是肯尼亚和刚果民主共和国的一门全国性语言。它也是乌干达、卢旺达、布隆迪、莫桑比克北部和索马里南部的跨国界通用语,还在马拉维、赞比亚和苏丹南部被小范围地使用。

克丘亚语是另一个例子。 这门古印加帝国的语言现在已经演变成一个紧密联系的土著语系,在秘鲁、玻利维亚、厄瓜多尔、智利、哥伦比亚和阿根廷约有800万至1000万人使用这门语言。

跨境语言的活力意味着它们能够为土著文化和传统的繁荣提供空间。在适当的条件下,它们还可以成为促进邻国之间和平的有力工具。跨国界语言是邻国间和同一地区内若干国家之间的情感和共同遗产纽带,能够加强邻国人民之间的团结,并使人们能够享受其丰富多彩的身份。

以母语教学为基础的多语教育的发展不仅提高了学习成效,而且有助于维护语言多样性和多语言性,它们是促进包容的关键要素。跨国界语言具有在仅一条国界之隔的相邻社区之间形成强大的情感和文化联系的潜力。