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川合真纪:利用化学与物理应对紧迫环境问题

2019-03-04

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©L'Oréal Corporate Foundation

化学制品为社会带来了巨大效益,但也造成了严重的环境污染。一位杰出的女科学家发现了一种操纵表面原子和分子的方法,以此我们将解锁新的化学和物理现象,并解决迫在眉睫的能量与环境问题。她叫川合真纪(Maki Kawai),她将获得2019年欧莱雅联合国教科文组织女性科学奖(亚太),以表彰其杰出的科学成就。

川合真纪教授专攻表面科学(surface science),即发生在两种相的界面(例如固-液界面、固-气界面)上的物理和化学现象。她的研究尤其专注于利用振动光谱分析纳米级的表面化学反应。她和她的团队正致力于揭示催化物化学反应背后的复杂性,并探索分子仪器固体界面处的异质电荷分布。

“科学和技术的宏观目标是支持我们星球的可持续发展。我们必须加强基础研究,将其应用于许多已被证明对环境有害的化学制品,例如微塑料等。”

川合真纪教授在操纵表面原子、转换已吸收能量以在表面上引起某种化学反应方面的成就被认为是纳米科学领域的基础性发现之一,甚至会带来物理和化学研究的新突破,并为创造具有更佳特性的创新材料铺平道路,例如更好的光伏电池等。此外,这项发现还可以促进能量转换,进而减少与能源相关的碳排放。

川合真纪教授的父母均为大学物理教授,她曾常与父亲一同去当地的科学博物馆参观。由此观之,川合真纪从小便对科学产生浓厚兴趣也不足为奇。

她解释道:“我对理解隐藏在万物背后的那个‘为什么’充满兴趣。我迷恋自然的曼妙,也为气压和加速度等现象而着迷。”

在川合真纪杰出的职业生涯中,她经历了挑战,也体验过“尤里卡时刻”。在获得参与长期研究的机会之前,她在政府组织、学术机构和企业中担任过各种职务。回想起来,这种多维度的体验为她带了不同的视角。

然而,对川合真纪而言,真正激发灵感的正是研究。探索的自由和发现的乐趣一直伴随着她,特别是在她使用新的理论或思维方式来解释意想不到的实验结果时。她说:“拥有梦想、向下一个目标一步步迈进是非常重要的。”最近,她结合数据和理论,根据吸附位点对铁酞菁分子的变化旋转性质进行了解释。

在评论女性在科学中的地位时,川合真纪教授表示:“多样性始终是科学圈的一个问题。我们必须努力增加女性科学家比例,确保男女能够做出平等的贡献。”

在她看来,信心是打破玻璃天花板的关键,而合作对于学习和推广全球科学讨论而言是不可或缺的。

欧莱雅联合国教科文组织杰出女科学家奖

每年,欧莱雅联合国教科文组织杰出女科学家都会奖励来自世界各地区(非洲和阿拉伯国家、亚太、欧洲、拉丁美洲、北美)的5位杰出女科学家,以表彰她们的卓越研究、创造力和智慧。欧莱雅基金会和教科文组织已合作20余年,共同帮助更多女科学家取得卓越的科学成就,平等参与并助力解决人类所面临的巨大挑战。欧莱雅基金会和教科文组织对117个国家的3000余名女科学家提供了支持,有107人获杰出女科学家奖。

今年的颁奖典礼将于3月14日在巴黎教科文组织总部举行,与2019年获奖者一同接受表彰的还有来自世界各地的15名潜力巨大的年轻女科学家。

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