更安全的海洋?波多黎各地震凸显加强预警和提高认识的重要性,为海洋十年敲响警钟

30/01/2020

2019年底至2020年初波多黎各的连续地震是新年和新十年首个严重地震灾害,它警醒各国必须抛开财政和政治考量,不断增强灾害研究和应急响应能力。

如果各国从中充分吸取教训,即将到来的海洋科学促进可持续发展国际十年(2021-2030)将能够保证社会和公共政策制定者们处于正确轨道,确保我们有“在人们的生命安全受到威胁时当机立断的时间、知识储备和自信心。”

经过10天不间断的、大大小小的地震,包括在波多黎各最重要的节日之一——主显节发生的一场5.8级地震,2020年1月7日当地时间4时24分,波多黎各南部的人们突然从睡梦中被惊醒。一场6.4级的地震在近海发生了,地震激起强大的波浪席卷了岛屿。该国上一次遭受具有如此强度和破坏性的灾害还要追溯到1918年10月11日的地震和海啸。

学校、教堂倒塌以及数百座房屋和商店被毁的影像传遍了全世界,但灾害造成的破坏远不止如此。地震带来的其他影响包括全岛停电、数以千计的人流离失所、公民无法及时得到基本服务、小买卖中断、财政遇到困难和公共教育关闭等。

在所有这些悲剧之外,人们也对潜在的海啸感到担忧。幸运的是,截止到2016年,波多黎各所有面临海啸风险的城市都被美国国家气象局认定为“具备海啸应急响应能力”(TsunamiReady®)。考虑到6.4级地震引起的强烈地表震动,当地发布了海啸危险警告(宣布洪水尚未发生,但海洋条件存在潜在的危险),人们可以听到向山区疏散的警笛声。附近的海平面监测站在几分钟之内发现了仅仅几厘米高的小海啸,危险警告随后被取消,太平洋海啸预警中心再次确认了不存在海啸威胁。

幸运的是,迄今为止,我们未得知此次撤离造成了任何伤亡,但从当天和随后几周的经验来看,我们的海啸预警系统存在薄弱环节,其中许多问题正是海啸研究界提议在即将到来的联合国海洋科学促进可持续发展国际十年(2021-2030)中加以应对的挑战。

面对这场6.4级地震,以及发生更强烈的、能引发更大海啸的地震的可能性,问题一个接一个地浮现了出来。如果一场海啸自波多黎各南部袭来,其影响与人们在疏散地图上看到的海啸会有何不同?海底滑坡的可能性有多大,其潜在影响是什么?如果发生海底滑坡,岛的另一边的人们需要采取什么行动?“危险警告”(Advisory)和“警告”(Warning)不是一回事吗?我们多快能知道有发生海啸的风险?如果警笛出现故障,我们如何知道海啸就要来了?

这些都是全球海啸研究界在今后几年内,而且肯定是在2030年海洋十年结束之前要处理的重要问题。我们尤其需要:

(1) 关注所有可能引发海啸的因素,不论是本地的还是其他地区的,也不论是来自简单的还是复杂的地震、火山爆发或滑坡;

(2) 将更多观测对象纳入预警系统,而非仅限于地震活动和海平面;

(3) 填补海岸和深海测深(即探测海底深度)的空缺;

(4) 发展计算能力,实现更快、更有效的预报;

(5) 在沿海社区加强海啸防灾减灾工作。

海洋威胁以其发生之迅速、罕见性和巨大的破坏力挑战着我们的预报能力。海洋十年是一个宝贵的机遇,有助于确保我们时刻关注海洋威胁,防患于未然。

您可以登陆http://oceandecade.org了解更多关于联合国海洋科学促进可持续发展国际十年的信息

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若需更多信息,请联系:

Thorkild Aarup (t.aarup@unesco.org)

Christa G. von Hillebrandt-Andrade (christa.vonh@noaa.gov)