海洋,人类抗击新冠病毒的盟友

17/04/2020

在我们思考公共卫生风险时,很少把海洋视为一个相关因素。然而,海洋的健康与我们的健康的关系正变得日益密切。实际上,一些深海生物已经被用来加快新冠病毒检测。不仅如此,人类也许能在海洋中找到战胜疫情的方法。

一些在深海被发现的细菌已经被用于新冠病毒的快速检测。“1986年,美国微生物学家在亚得里亚海发现了这些生物体。这只是它们众多非同寻常的用途中的一个。”联合国教科文组织政府间海洋学委员会的海洋学家和研究员桑托罗(Francesca Santoro)说。

桑托罗是联合国教科文组织欧洲地区科学和文化办事处(意大利威尼斯)的政府间海洋学委员会项目官员。她在接受意大利《晚邮报》“母亲”版块(Corriere della Sera’s Quimamme)采访时解释说,海洋是人类抗击病毒的盟友。海洋不仅为新冠病毒检测提供了便利,而且能够帮助人类战胜疫情。

在海洋中寻找答案

这些在新冠病毒检测中发挥了重要作用的细菌多年以前就已经被伍兹霍尔海洋研究所发现。它们也可以被用于诊断艾滋病和非典。今天,这项在《应用与环境微生物学》杂志上发表的研究仍然具有价值,因为它证明了海洋是人类抗击病毒的盟友。 海洋与人类健康息息相关。

无论我们是否居住在沿海地区,我们都受到海洋和海岸的影响。

“海洋环境蕴含着丰富的生物多样性和许多仍待发现的有益于人类日常生活的资源。”桑托罗指出。我们已经在深海发现了有助于治疗癌症、炎症和神经损伤的化合物,以及突破性的诊断工具。

许多人认为深海一片荒芜。在我们的肉眼看来,那里好像什么都没有,但是实际上,海底的热液喷口区有多种多样的微生物和基因资源,这正是深海的潜力所在。

环境保护和帮助人类

环境能够为人类面临的威胁提供解决方案。因此,现在,人类比以往任何时候都更应该努力保护海洋,而不是用废物和塑料污染海洋。全球海洋(地球海洋水域组成的相互联系的系统)的“健康”既受到人类活动的影响,也是对人类活动的威胁。虽然人类曾与海洋和谐相处了许多世代并从丰富的海洋资源中获益,但情况已经发生了变化。今天的地球正处于极大的危险中。

“随着时间的流逝,人类健康与海洋健康之间的联系日益明显。越来越多的研究使用海洋生物体产生的物质治疗癌症和老年痴呆症等疾病。”桑托罗强调,“因此,新一代人和新的家庭应该站在保护海洋的战斗的最前线。”

用机器人搜寻“灵丹妙药”

人类发现这些成果的方式也十分特别。“各种由海洋科考船控制的遥控水下机器人(ROV)被应用于这一领域;他们能够进行勘探并收集样本,以便研究生物群落并了解生物种类。”桑托罗说。

“然而,这些发现只是冰山一角,还有很多有待探索。迄今为止,只有3个人潜入过马里亚纳海沟;电影《泰坦尼克号》导演卡梅隆便是其中之一,他使用了一个特殊的深海潜水器。 对于海洋学家来说,人类对月球的了解比深海更多。”

为了加强这类探测,联合国已经发起了一个以海洋科学研究和探索为主题的国际十年。

海洋科学促进可持续发展国际十年(2021-2030年)将提供一个共同框架,以确保海洋科学能够充分支持各国可持续管理海洋的行动,尤其是支持《2030年可持续发展议程》的落实。

今年关于气候变化、生物多样性和全球海洋的讨论本应聚焦自然界的命运,但新冠疫情正迫使我们的议事日程发生重大变化。健康是全人类的优先事项,没有例外。

普及海洋知识是海洋十年期间教科文组织的目标之一。这是提高所有人——包括成年人和儿童——对海洋问题的认识的另一种手段。海洋对我们弥足珍贵。从生物多样性角度来说,今天的海洋是我们抗击病毒的盟友,也是一笔有待开发的财富。

海洋中已经发现的物种的多样性说明,海洋中蕴含着一座药品和天然产品的宝库,能够用于对抗疾病和提高我们的生活质量。海洋知识对我们的未来发挥着至关重要的作用,因为我们所有人都必须了解海洋的重要性。

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若需更多信息,请联系:Francesca Santoro, f.santoro@unesco.org

参考链接:

在海洋中寻找答案 https://www.whoi.edu/news-insights/content/finding-answers-i...

本文首发于:https://quimamme.corriere.it/bambini/salute-bambino/covid-19...