于人之思想中构建和平

开源软件焕发土著语言活力

2019-03-28

明亮的蓝天下,一只小鸟在疯狂地飞来飞去,躲避不知从哪冒出来的坠落物。小鸟依靠声音指令来飞行,这个声音必须用一种大多数人都不懂的语言念出坠落物的名字。每次正确识别出一种物体并准确读出其发音,这只鸟就能多活一天。

这一场景并不存在于现实世界,而是移动应用程序thazin中的场景。thazin是为学习阿拉汗语(阿拉汗语是缅甸众多濒危的土著语言之一)而设计的应用。本月上旬,该应用程序在教科文组织和FOSSASIA为纪念联合国2019年国际土著语言年而组织的编程马拉松中获土著奖。

该编程马拉松是3月14-17日举办的“2019年新加坡 FOSSASIA 峰会——开源、大数据、设计思维和免费知识”的一部分。峰会期间,数百名开源技术专家、软件开发人员和身着红T恤的编程师齐聚终身学习研究所展览大厅。他们大多数人在四处参观后了解到免费开源软件(FOSS)的最新创新成果,IBM和Facebook等主要业界代表也出席了该峰会。

此次峰会参与者主要来自开源技术社区,而来自孟加拉国、柬埔寨、老挝、缅甸和泰国的8名土著社区代表也应邀参加了编程马拉松活动,以期通过制定创新解决方案来保护土著语言。为此,近100名青年开发人员帮助受邀代表创建了15个应用程序概念和原型以加强、促进、保护和振兴语言,特别是土著语言。除Thazin之外,开发人员还设计了一个销售本土手工艺品的市场应用程序,以及一个由人工智能驱动、用于收集本土语言翻译数据的众包式语料库。

“许多人觉得,科技的发展会导致语言和文化多样性的消失,”泰国本土语言学习倡导者贾里亚波特纳姆(Oranee Jariyapotngam)说,“但我认为二者可以相互支持。”

除编程马拉松和展览外,峰会期间开展的一次有关小组讨论为开源开发人员和技术专家提供了更多机会了解影响孟加拉国、柬埔寨、老挝、缅甸、泰国和越南土著人民及其语言的问题。

泰国年轻本土媒体活动家金泰诺说:“通过这次峰会和编程马拉松,我了解到有许多开源软件(工具)可供我们在工作中使用。这些软件大多都是免费的,这对那些无力购买软件和技术的土著人民来说非常重要。我希望看到土著人民利用现有的技术来保护他们自己的文化。”

尽管土著人民全球人口占比不到6%,但他们却有超过4000种语言。土著语言不仅是一种交流的工具,还象征着千百年发展起来的广泛而复杂的知识体系。土著语言是文化保存、土著人民身份认同、世界观和愿景以及民族自决的核心。

仅在东南亚,就有至少1000种使用程度不一的土著语言。如,主要在泰国北部地区使用的卡伦语已得到广泛记录,并有数百万名使用者;而菲律宾的杜帕尼安阿格塔语等语言只有约1000名母语者,且濒临灭绝。

虽然土著语言是世界人民传统和遗产的重要组成部分,但它们正以惊人的速度消失、并面临灭绝的危险。联合国因此将2019年定为国际土著语言年来提高人们的认识。

教科文组织和FOSSASIA的合作基于对免费开源软件以及开源社区潜力的共同信念,通过分享想法、创造知识、开发创新解决方案来促进和平与可持续发展。该理念符合教科文组织建立包容性知识社会,通过获取信息和知识赋权人类的使命。