于人之思想中构建和平

克莱尔·瓦赞:探索数学与新思维方式

2019-02-28

focus_claire_voisin_fwis2019_1.jpg

@L'Oréal Corporate Foundation

在如今这个被媒体牵引的、瞬息万变的世界,需要就概念和抽象理论进行深度思考和智力考验的科学和数学挑战很少登上新闻头条。在欧莱雅联合国教科文组织杰出女科学家奖2019年欧洲地区获奖者克莱尔·瓦赞(Claire Voisin)教授看来,除了几个“明星”学科外,大部分科学家对社会的贡献通常隐匿不见,而这导致本应投入科学领域的政府资金流向他处。

瓦赞教授因在代数几何方面的杰出工作而获奖。她的开创性发现使数学家和科学家能够解决拓补学以及复杂代数簇霍奇结构中的基本问题。

瓦赞教授凭借与生俱来的好奇心,在父亲的鼓励下从小就开始探索数学。在12岁时,她十分欣喜地发现了代数所蕴含的诗意,并体会到了将概念和抽象推相结合证明具体结果的快乐。她说:“能够如此充分地了解万物的运作方式,真是妙不可言。”

凭借着灵活的思维和勇气、永不妥协又不失严谨的方法,克莱尔·瓦赞在穿梭于巴黎街头同时,总能够发现新的想法、解决复杂难题。她对揭示理论、隐藏的逻辑和精确的结构的热爱超越了数学,延伸至艺术和诗歌领域,使她成为独特的数学艺术家。

对于探索复杂主题、突破边界的渴望决定了克莱尔·瓦赞的学术和职业方向,使她专注于抽象数学。她擅长代数几何——从方程式着手研究几何图形内在属性的学科。纵观历史,几何学在帮助我们理解世界结构、以及在近代研究宇宙的工作中发挥了重要作用。第一代几何学家计算出了地球的半径,而物理学家们则借助代数几何学理论取得了丰富的探索发现。

克莱尔·瓦赞教授在谈及数学研究的价值时表示,我们难以预测何物拥有长期的重要性。纯数学研究的价值不是通过直接应用来衡量的,它在开发新的思维方式方面却尤为重要。她表示:“(你的发现)可能只是一个结构、一个论据,也可能是对未来而言拥有重要意义的主要结果。”

克莱尔·瓦赞教授是法国科学院成员,也是首位进入著名的法兰西公学院的女数学家。同时,她还是5位获得法国国家科学研究中心(CNRS)金奖的女性之一。

虽然瓦赞教授在其职业生涯中没有亲身经历过性别歧视,但她承认,大多数女性科学家都未能获得应有的认可,而且她们的工作常被低估,或未得到与男性平等的对待。她表示:“我认为女性必须比男性更加努力,特别是在职业生涯初期,只有这样才能被视为认真的研究者。”

事实确实如此。女性数学家和科学家的人数极少,在瓦赞教授投身的领域尤为如此。她认为,从事科学研究的女性往往被视为少数群体,而非“属于科学家群体的科学家”。女性研究者人数不足是一项“重大的科学损失”。她建议,所有年轻女性科学家都应该心怀壮志,无视外界眼光,并希望她的此次获奖可以鼓励更多女性投身包括纯数学在内的数学领域。

欧莱雅联合国教科文组织杰出女科学家奖

每年,欧莱雅联合国教科文组织杰出女科学家都会奖励来自世界各地区(非洲和阿拉伯国家、亚太、欧洲、拉丁美洲、北美)的5位杰出女科学家,以表彰她们的卓越研究、创造力和智慧。欧莱雅基金会和教科文组织已合作20余年,共同帮助更多女科学家取得卓越的科学成就,平等参与并助力解决人类所面临的巨大挑战。欧莱雅基金会和教科文组织对117个国家的3000余名女科学家提供了支持,有107人获杰出女科学家奖。

今年的颁奖典礼将于3月14日在巴黎教科文组织总部举行,与2019年获奖者一同接受表彰的还有来自世界各地的15名潜力巨大的年轻女科学家。

在facebook上观看仪式在线直播。