类人猿、生物多样性的丧失和新冠疫情——知识赛跑回头看

22/09/2020
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新冠病毒从2020年初开始席卷全球,当人们越来越担心和不安时,专家们也开始忧虑我们人类近亲的安全。2020年3月,国际自然及自然资源保护联盟和灵长类动物专家组发表联合声明,明确指出:没有实例证明类人猿对新冠病毒易感。但是,它们对一般的人类呼吸道病原体高度敏感,因此,新冠病毒对它们可能是致命的。从那时起,保护类人猿,尤其是野生类人猿的知识赛跑就拉开了序幕。

教科文组织发起了一系列关于生物多样性和人类与自然关系的线上讨论。民间社会、科学专家和决策者齐聚线上,从不同的角度探讨了卫生危机、其起源和后果。其中一场网络研讨会集中探讨了引发疫情的生物多样性危机,及其对类人猿构成的额外威胁。应邀发言的专家强调了3个主要因素,以了解危机的根源和克服危机的方法。

了解生物多样性的健康状况

这场疫情使人们认识到,我们与自然的关系是不健康的。偷猎和砍伐森林使原本并不会有交集的物种相遇,导致人类接触到动物源的病原体,而这些病原体在新出现的疾病中占70%。联合国环境规划署和国际家畜研究所最近的一份报告详细阐述了生物多样性丧失与人畜共患病之间的机制,如果我们继续保持现状,这些疾病将不断出现。然而,新冠危机一个意外的积极后果在于,人类现在意识到了保持生物多样性健康状况的重要性。将人类、动物和环境健康交织在一起的“一体化卫生”办法目前正通过模式的转变而获得动力。为了保持并利用这种新兴的动力以及这种共同的理解,关键是要关注那些受到最直接影响的社区,并与之合作。社区可以介绍保护生物多样性如何能够保证人类活动的可持续性,从而推动生物多样性的保护工作。

增进知识

对于全球的科学家来说,新冠疫情是一场与时间的赛跑。在本文发表之际,感染和死亡人数不断上升,但研究人员仍未发现疫苗或治疗方法。灵长类动物学家同样也参与了一场赛跑,目的是弄清楚这种新病毒如何影响类人猿,并制定安全措施,降低风险。当局为了赢得时间,仿效人类的禁足措施,禁止游客进入自然公园,公园管理员和科学家们也大多回到家中。因此,不仅要提高对类人猿健康的认识,还要提高对类人猿环境健康的认识,这样才能保护物种免于灭绝。联合国教科文组织与法国国家自然历史博物馆(MNHN)和乌干达塞比托利黑猩猩项目正在开发一个新项目,即利用无人机对非洲19个生物圈保护区内的类人猿及其栖息地进行调查和监测,这样可以减少保护区内的人类干扰,防止人畜共患病的传播风险。该项目将按照“一体化卫生”办法,尤其关注生物多样性的健康状况。

保护栖息地

新冠疫情一个令人意想不到的积极影响是污染的减少,这为紧张的氛围带来了些许放松。也正是野生动物在城市居民区中的出现让人们意识到,这些由人类主导的空间,仍然与野生动物共享。还有两点积极影响虽不太明显但同样重要,一是在野外发现的垃圾量有所减少,而这些垃圾正是将人畜共患病传染给野生动物的一种途径,或者至少在疫情禁足期间是这样;二是不再有类人猿因交通事故而死亡。然而,世界上某些地区由于缺乏肉类而面临饥荒风险,肉类价格随之上涨,因此偷猎和非法狩猎并没有停止。在众多可能会使我们最亲密的动物近亲灭绝的风险中,新冠疫情只是其中一个。以目前类人猿数量的减少速度来看,它们甚至有可能在我们的有生之年就在我们眼前灭绝。联合国教科文组织在非洲和亚洲23个国家指定了39个保护区域(世界遗产地和/或生物圈保护区),它们或是类人猿的栖居地,或位于类人猿的活动范围内,目前除了克罗斯河大猩猩这个亚种外,涵盖了所有类人猿。教科文组织正与喀麦隆和尼日利亚合作,将克罗斯河地区指定为跨界生物圈保护区。尼日利亚方面已为该地区提交了一份生物圈保护区提名材料。教科文组织在这些场地内与会员国合作,建设与环境和谐相处的繁荣社会。这包括与当地社区进行专门合作,支持他们自主进行保护和可持续发展工作。与类人猿栖息地的接近会增加人畜共患病的传播风险。为了在新冠疫情的背景下提高对这一问题的认识,教科文组织在乌干达塞比托利黑猩猩项目的支持下,为社区以及公园管理员和/或工作人员设计了一系列海报,详细介绍了防止人与人之间以及人与动物之间传播疾病的安全建议。

知识是一场持续的旅程,每一步都会遇到更多的信息和更多的问题。但它这并不是一场孤独的旅程。无论是定期的还是临时的知识社区,都能促进信息和良好实践的传播,就我们的网络研讨会而言,可以帮助实现重要的目标,如保护物种免于灭绝和争取时间。网络研讨会不仅聚集了科学家,还聚集了许多类人猿栖息地的管理者、决策者和民间社会的成员,他们都急于获得信息和建议。教科文组织作为思想的交流中心和实验室,将继续组织和维护交流平台,并传播其成果

新冠病毒和生物多样性的丧失:对类人猿的另一个威胁?

摘录和介绍

Shamila Nair-Bedouelle

Professor Inza Koné

Professor Sabrina Krief

Dr Anton Nurcahyo

Noëline Raondry Rakotoarisoa

Miguel Clüsener-Godt