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奴隶贸易与奴隶制:现代世界悲剧的源头之一

2019-08-22

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© UNESCO - Ark of Return

人类历史上标志性的重大罪行中,奴隶贸易和奴隶制因其规模、持续时间和引发的暴力事件格外值得人类反思。此等大规模悲剧被人类忽视如此之久的原因令人费解。据历史学家估计,有三千万名非洲人从非洲不同地区被驱逐出境,并在世界各地遭受奴役。

加上在被俘中途和前往各港口、拘留营的苦旅以及“中间通道”期间死亡的人数,实际上,有近亿人被贩卖到非洲之外。

此等大规模向外强迫移民导致了至少四个世纪之久的人口下滑。人口统计学家计指出,19世纪末非洲人口总数应已达到2亿,而非估算的1亿。试想整个非洲大陆因此丧失了多少潜力,奴隶贸易又让多少人成为脆弱和受压迫群体。

被剥夺的尊严和抵抗斗争:

奴隶贸易和奴隶制还带来了另一特别的后果。即使在奴隶贸易和奴隶制被废除之后,种族主义和歧视仍在毒害和折磨当今的非洲后裔。在这段历史中,全世界的黑人被剥夺了三样东西,自15世纪以来的奴隶贸易、奴隶制、殖民、种族隔离因此变得“正当”且“合法”。他们被剥夺了:

- 人性与尊严。贩奴者无数次试图将他们变成只知驮物的野兽,让他们失去人性。

- 历史与文化。贩奴者希望通过伪科学论述来否定他们的历史和文化,尽可能缩小他们为人类历史做出的贡献。

- 权利与公民身份。贩奴者通过各种政策、法律和歧视策略来剥夺他们的权利和公民身份。

为了打击仍在通过媒体、电影、电视、教科书传播的历史遗留性种族偏见,联合国于2014年发起了“非洲人后裔国际十年”(2015-2024年),以促进实现非洲后裔的全部人权和基本自由,并让人们对他们为人类做出的贡献有更深入的了解。

面对可怖的《黑人法典》、和因此确立的极端暴力压迫制度,受奴役的非洲人却从未停止过反抗。通过充分利用自身文化的潜力,他们不仅在非人的条件下生存了下来;还通过其社会独创性和艺术创意,促进了奴隶社会的转型、并孕育出了非凡的多样性文化。

历史教训:

深谙忽视此类重大历史事件将阻碍和平、相互理解及和解,教科文组织于1994年发起了贩奴路线项目,以加强人类的反思;并从一开始就清楚地阐明了该项目的伦理、政治和文化意义。能在社会(尤其是那些声称享有文明特权的社会)中产生的野蛮行为是人类应该规避的风险。此外,对世界历史这一篇章的理解能使我们更好地了解奴隶贸易与其他历史罪行的联系,例如杀戮美洲土著人民的行为、犹太人大屠杀、种族隔离和近代的种族屠杀。

奴隶贸易和奴隶制对我们现代世界的成型有着深远的影响。通过奴隶贸易中积累的资本促进了欧洲和美国的繁荣、也成为了当今艺术创作的主要来源。反抗奴隶制的斗争深刻地重新定义了自由、尊严和普适性等概念,这段历史是现代文明的来源之一。

为何这一关乎全人类的悲剧令人警醒? 因为人们曾普遍对这段历史缄口不言、因为它攻破了那些试图证明奴隶贸易和奴隶制合理性的言论,也因为它在我们灵魂深处留下了心理伤疤。

这一历史还向我们提出挑战,即面对后奴隶制社会中亟待处理的问题:文化多元化、相互尊重、赔偿以及民族和解:这将有助于我们更好地与持续影响着世界各地数百万人(特别是妇女和儿童)新形式的奴役作斗争。

教科文组织发起的“贩卖黑奴及其废除国际纪念日”为我们提供了一个机会在8月23日回顾这段人类悲剧史,并思考它持续对当代社会造成的灾难性影响。

 

作者:阿里·穆萨(Ali Moussa)

教科文组织“贩奴之路”项目协调员