水安全:绿色革命即将来临?

2018-03-19

联合国世界水资源发展报告319日发布

        根据2018版《联合国世界水资源发展报告》,基于自然的解决方案可以在改善水的供应和质量以及减少自然灾害的影响方面发挥重要作用。同时报告认为,在水库、灌溉渠和水处理之外,我们还有其它水资源管理工具。联合国教科文组织总干事奥德蕾·阿祖莱将与联合国水机制主席Gilbert Houngbo一起,在于巴西首都巴西利亚举行的第8届世界水论坛上发布该报告。

        1986年,印度拉贾斯坦邦经历了史上最严重的干旱之一。在随后几年中,一个非政府组织与当地社区合作,在该地区建设集水设施,并恢复土壤和森林。使当地森林覆盖率增加了30%,地下水位增加了几米,农田生产力亦得到提高。

        这些措施是新版报告所倡导的“水的基于自然的解决方案”的极佳例证。该方案视水为一个复杂的自然过程的组成部分,而非孤立的因素,这个过程涉及蒸发、沉淀和水分在土壤中的吸收。草原、湿地和森林植被覆盖的存在和范围影响着水循环,并可能成为提高可用水数量和质量的关键。

        教科文组织总干事说:“我们需要以新的方式来管理水资源,以应对人口增长和气候变化给水安全带来的挑战。如果放任不管,到2050年将有50亿人生活在水资源匮乏的地区。本报告提出了基于大自然的解决方案,以更好地管理水资源。为了避免与水有关的冲突,这是我们所有人需要负责任地完成的一项重大任务。”

        “长久以来,我们在改善水资源管理时,优先考虑的总是人造(即“灰色”)基础设施。这一倾向使得传统和本土的更绿色的方法被忽视。在‘2030年可持续发展议程’实施3年以后,我们已经走到了思考基于自然的解决方案在实现水资源管理目标方面的作用的时候。”联合国水机制主席兼国际农业发展基金会主席Gilbert Houngbo在报告前言中写道。

聚焦“环境工程”

        与传统的“灰色”基础设施相比,“绿色”基础设施侧重于保护自然和人造生态系统的功能,以及依靠环境工程而不是土木工程来改善水资源管理。这在农业中有多种应用,而农业是用水量最大的领域。譬如,绿色基础设施有助于减少土地使用压力,同时通过促进开发更有效和更经济的灌溉系统来限制污染、土壤侵蚀和降低水需求。

        因此,最初在马达加斯加引进的水稻强化系统有助于恢复土壤的水文和生态功能,而不是使用新的作物品种或化学产品。该系统可以节约25-50%的水需求量和80-90%的种子用量,同时将稻谷产量提高25-50%,具体数据取决于实施地区。

        据估计,如果使用绿色水管理措施,全世界的农业产量可能会增加约20%。该报告引用的一项研究评估了57个低收入国家的农业发展项目,发现更有效地利用水资源,结合减少使用农药并改善土壤覆盖率,可使作物平均产量增加79%。

        绿色解决方案在城市地区也显示出巨大的潜力。植被墙和屋顶花园也许是最受认可的例子,但其他方面还包括回收和收集水的措施,涵养水源以补给地下水和保护城市供水。自20世纪90年代末以来,纽约市一直在努力保护其三大水源流域。该城市拥有美国最大的无需过滤供水,每年在水处理和维护成本方面节省逾3亿美元。

        随着我们对水的需求不断增长,各个国家和城市对绿色解决方案越来越感兴趣。中国最近启动了名为“海绵城市”的项目,以改善城市住宅区的水资源状况。到2020年,该国将建立16个海绵城市试点。他们的目标是通过更大程度的土壤渗透、滞留和储存,以及水净化和邻近湿地的恢复来回收70%的雨水。

湿地的重要性

        湿地仅占地球表面的2.6%,但在水文学中发挥着远胜其面积比例的巨大作用。它们通过过滤农药和工矿业废弃物中的有毒物质直接影响水质。

        有证据表明,仅靠湿地即可去除水中20-60%的金属,并截留径流中80-90%的沉积物。有些国家甚至创造湿地来处理工业废水。例如,乌克兰近年来一直在试验人造湿地来过滤废水中的一些药品。

        然而,仅靠生态系统无法完成整个水处理功能。它们不能过滤掉所有排放到水中的有毒物质,且其容量有限。一旦超过临界点,污染物负荷对生态系统的负面影响将变得不可逆转,因此我们需要找准阈值,并据此管理生态系统。

减轻自然灾害带来的风险

        同时湿地也是天然屏障,通过吸收水分减少水土流失,并降低洪水等自然灾害的影响。随着气候变化加剧,专家预测,自然灾害发生的频率和强度将会增加。

        一些国家已经开始采取预防措施。例如,智利于2010年海啸后宣布采取措施保护其沿海湿地。2005年卡特里娜飓风对密西西比三角洲的破坏性影响因湿地退化而放大,之后美国路易斯安那州创建了海岸保护和恢复管理局。

        尽管如此,基于自然的解决方案仍然很少得到应用,几乎所有的投资仍然被用于灰色基础设施项目。然而,为了满足日益增长的用水需求,绿色基础设施似乎是补充传统方法的有效解决方案。因此,报告的作者呼吁在这两者之间争取更大的平衡,尤其是考虑到基于自然的解决方案最符合联合国2015年通过的可持续发展目标的要求。《联合国世界水资源发展报告》在联合国教科文组织世界水资源评估计划的协调下,由联合国水机制成员合作完成。这些成员包括31个联合国实体与39个国际伙伴。报告出版时间择定为3月22日,当天还是每年庆祝的国际水日。

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媒体联络人: Agnès Bardon:教科文组织新闻部门,+33(0)1 45 68 17 64,a.bardon@unesco.org

报告:http://www.unesco.org/new/en/natural-sciences/environment/water/wwap/wwdr/2018-nature-based-solutions/