水资源是气候变化解决方案的重要组成部分

21/03/2020
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联合国《世界水发展报告》于3月22日发布

巴黎/日内瓦,3月22日——最新发布的联合国《世界水发展报告》警示,气候变化将影响满足人类基本需求所需的水的供给、质量和体量,从而损害数十亿人享有安全饮用水和卫生设施的基本权利。报告呼吁各国为应对这一挑战做出更具体的承诺。

情况的恶化会阻碍可持续发展目标6的实现。这一目标是《2030年可持续发展议程》的一部分,它要求在十年内确保所有人获得安全饮用水和卫生设施。这将是一个巨大挑战——目前全球仍有22亿人无法获得安全的饮用水,42亿人(占世界人口的55%)没有合乎要求的卫生设施。

一个世纪以来,人类的用水量增加了6倍,并仍在以每年1%的速度增长。然而据估计,气候变化以及风暴、洪水和干旱等极端事件的频率和强度日益增加将使目前已经面临“水资源紧张”的国家的处境更加恶化,并将目前尚未受到严重影响的地区置于类似境地。此外,报告还指出,水管理不善往往会加剧气候变化对水资源和整个社会的影响。

联合国教科文组织总干事阿祖莱强调:“水带来了一些问题,但也能提供解决方案。水可以为减缓和适应气候变化的努力提供支持。”

联合国水机制主席、国际农业发展基金会主席洪博说:“如果我们想要将全球气温上升幅度限制在2摄氏度以下,并在2030年实现可持续发展目标,那么我们必须立即采取行动。以更加协调的方式管理水和气候是可以做到的,这需要社会各界共同参与。留给我们的时间不多了。”

气候变化影响健康,威胁生物多样性

水温升高和溶解氧减少将影响水质,导致淡水流域水体的自净能力下降。洪水或干旱期间污染物的聚集将增加水污染和病原体污染的风险。除了粮食生产之外,人类身心健康也可能受到相当大的影响,原因有疾病、伤害、经济损失和人民流离失所等。

多种生态系统——特别是森林和湿地——也面临生物多样性减少的威胁。不仅是农业(占淡水使用量的69%),还有工业、能源生产甚至渔业的水供给都将受到影响。

风险最高的地区:群岛、山区、热带和极北

气候变化对水资源的大部分影响将在热带地区凸显,大多数发展中国家位于这一地区,小岛屿国家甚至可能遭受毁灭性的打击,其中一些可能会从地图上消失。由于山地冰川和雪盖的存在,山区也特别容易受到影响,而世界上几乎所有地方的山地冰川和雪盖都呈现消退趋势。然而报告亦提及,由于地方一级降雨模式的季节性变化等原因,一些不确定性仍然存在。

解决方案建议:适应与减缓

面对这些威胁,报告指出了2项应当实施的相辅相成的战略——适应和缓解:

  • 适应包括一系列自然、技术和科技选择的组合,以及社会和体制措施,以减轻气候变化带来的损害和利用气候变化的有限积极影响。这一战略可能收效迅速,尤其在地方一级。
  • 缓解包括采取行动减少温室气体排放,同时利用碳汇减少大气中二氧化碳和其他温室气体的含量。这一战略可以覆盖较广的地理区域,但可能需要数十年时间方能取得成效。然而,在水资源管理中应用这一战略的可能性在很大程度上仍然没有得到承认。

改善废水处理

废水处理同样加剧气候变化,因为它产生温室气体。据估计,其排放量占温室气体排放总量的3-7%。这些排放来自废水处理的能源消耗和生化工序。但是由于其中含有的有机物质的分解,未经处理的废水也是甲烷——一种典型的温室气体——的主要来源。该报告指出,废水所含的能量超过了对其进行处理所需的能量。当然,前提是人类能够对其中含有的能量加以利用。据估计,全世界80-90%的废水未经任何形式的处理便被排放到环境中去。

具体而言,实现水资源的最优管理意味着投资现代加工技术,以便从有机物中提取甲烷,然后利用这种生物气体提供废水处理过程所需的能源。约旦、墨西哥、秘鲁和泰国等缺水国家已将其付诸实践。这些技术使相关公用设施能够减少数千吨二氧化碳的排放,同时节省资金和提高服务质量。

报告还提到了收集雾水等创新的水资源管理措施,或者湿地保护等更传统的措施,以及已被证实有效的“保护性耕作”技术。这些措施使得在降雨量较少的情况下保护土壤结构、有机物和水分成为可能。同样,只将废水做部分处理以便“再利用”于农业和工业,而不必使其达到饮用安全标准,是另一个值得考虑的方法。

将水列入优先事项

令人担忧的是,报告指出,虽然人们普遍认识到通过改善水循环管理来应对气候变化的重要性,但这一认识并没有转化为现实。“‘水’这个字很少出现在国际气候协定中。”阿祖莱评论道。各国在《巴黎协定》下提交的”国家自主贡献”仍然是一般性的,没有提出具体的水管理计划。虽然大多数国家在其“一揽子行动”中承认水的重要性,但很少有国家实际计算了这些行动的成本,提出具体项目的国家更少。同时,适应和缓解措施之间协同增效的可能性也常常被忽视。

获取气候资金

显然,融资问题至关重要。报告指出,水资源管理以及供水和卫生设施缺乏资金,需要各国予以更多关注。他们认为,目前有越来越多的机会将适应和缓解计划系统性地纳入与水有关的投资,以使得这些投资对捐助者们更具吸引力。

斯里兰卡的“绿色气候基金”项目是一个良好的案例。该方案旨在改善脆弱农村社区的灌溉系统,并在3个河流流域推广气候智能型农业做法,既能将气候变化适应与减缓相结合,又能保护水和饮用水源。

各种水和气候变化倡议还可以产生连带效益,如创造就业机会、改善公共卫生、减少贫困、促进性别平等和改善生计等,这提高了它们对捐助者的吸引力。

报告的作者们总结道,采取综合的适应和缓解措施是一个双赢的做法。显然,它们有利于水资源的可持续管理,有利于保障享有安全饮用水和卫生设施的人权。它们还直接作用于气候变化的原因和后果,包括对极端天气事件的响应。最后,它们有助于许多项可持续发展目标的实现。

联合国《世界水发展报告》是联合国水机制关于水和卫生问题的旗舰报告,每年关注一个不同的主题。该报告由教科文组织代表联合国水机制发表,其编制工作由教科文组织世界水评估计划负责协调。该报告在世界水日当天发布,为决策者提供制定和实施可持续水政策的知识和工具。

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教科文组织媒体联系人:Bernard Giansetto,b.giansetto@unesco.org ,+33 (0)1 45 68 17 64

联合国水机制:Daniella Bostrom Couffe,daniella.bostrom@unwater.org,+41 79 159 92 17