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新研究显示教科文组织世界遗产地森林如何显著减缓气候变化

28/10/2021

对联合国教科文组织世界遗产地森林的温室气体含量开展的首次科学评估发现,这些森林每年从大气中吸收1.9亿吨二氧化碳,在减缓气候变化方面发挥着至关重要的作用。然而,由于人类活动和气候变化带来的压力,有10座森林释放的碳多于其吸收的碳,这一发现令人担忧。

世界遗产地森林每年吸收1.9亿吨二氧化碳

教科文组织、世界资源研究所(WRI)和国际自然保护联盟(IUCN)的研究人员通过将卫星数据与实地监测信息相结合,估算了2001-2020年间教科文组织世界遗产地森林吸收和排放的碳总值和净值,并分析了部分排放原因。

研究发现,这些分布于257个世界遗产地的森林每年总共从大气中吸收约1.9亿吨的二氧化碳,相当于英国每年化石燃料所致二氧化碳排放量的一半。

我们现在对世界遗产地的森林在减缓气候变化方面所起的重要作用有了最为详细的了解。

泰尔斯·卡瓦罗·雷森德(Tales Carvalho Resende,教科文组织世界遗产中心/报告合著人)

世界遗产森林的总面积为6900万公顷,约为德国疆域的两倍,拥有生物多样性丰富的生态系统。在吸收大气中的二氧化碳的同时,它们还储存了大量的碳。数个世纪以来的碳封存使这些森林的总储碳量约达130亿吨,比已探明的科威特石油储量中所含的碳还要多。如果所有这些储存的碳以二氧化碳的形式排放到大气中,将达到人类活动每年排放的二氧化碳总量的三分之一。

从10个世界遗产地森林获取的调查结果令人担忧

在世界遗产地得到高度重视和保护的前提下,尚有10座森林由于各类干扰和压力致其碳排放量超过吸收量,这一事实令人担忧。

在数处遗产地,毁林开荒导致碳排放量大于封存量。规模和破坏程度不断扩大的野火亦是多见的重要因素,这些火灾常与严重干旱相关。飓风等其它极端天气现象在某些遗产地也起到了推波助澜的作用。

所有森林都应成为应对气候变化问题的资产。我们的报告发现,即使是一些最具标志性、保护得最好的森林,例如世界遗产地的森林,实际上也可能助长气候变化,这一令人担忧的发现揭示了气候紧急状态的严重性。

泰尔斯·卡瓦罗·雷森德(Tales Carvalho Resende,教科文组织世界遗产中心/报告合著人)

未来几年,由于森林日益缩减和退化,以及日趋频繁和严重的气候相关事件,全世界越来越多的遗产地的固碳和碳封存能力可能会受影响。

更好的遗产地管理成效可期

报告敦促持续对教科文组织世界遗产地及其周边地区提供强有力的保护,以确保其森林能够继续为子孙后代充当强大的碳汇和碳储存库。为实现这一目标,报告建议对气候相关事件做出迅速应对,并通过更好的景观管理来保持和加强生态连通性。

例如,印尼政府机构一直在使用近乎实时的火灾警报系统,从而显著缩短了其平均火灾响应时间。快速响应是防止小火演变为造成大量碳排放火灾的必要条件。

在位于喀麦隆、中非共和国、刚果共和国边境的桑加(Sangha)跨境遗产地,四周设立的缓冲带减少了这一重要碳汇区的人类活动。

报告还建议根据《巴黎气候协定》、《2020年后全球生物多样性框架》和可持续发展目标,将继续保护教科文组织世界遗产地纳入国际、国家和地方气候、生物多样性和可持续发展战略。

这项对具有标志意义的世界遗产地的分析表明,将卫星数据与实地信息相结合的办法可以改善地方决策,加强问责制,从而惠及森林、气候和人类。

大卫·吉布斯(David Gibbs,世界资源研究所/报告合著人)

保护世界遗产地免于日趋碎片化,免遭不断升级的威胁,这将是我们共同应对气候变化和生物多样性丧失问题的能力的核心。

蒂姆·巴德曼(Tim Badman,世界自然保护联盟世界遗产项目主任)

报告原文链接

世界遗产中心报道链接

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