远大前程——教育改变生活

2018-03-09

        青年和妇女权利旗手、变革者、导师、 灵感的源泉——虽然年仅25岁,Phearong Sdeung已具有一定的影响力,她说自己的生活“超越了(她的)梦想”。她的故事的核心,是在这个贫困和性别偏见往往成为年轻女性难以逾越的障碍的国家坚定地追求受教育权利。

        Phearong Sdeung成长于柬埔寨偏远的Kampong Cham省,在全家5个孩子中排行居末。学校在几公里之外,她的家庭如此贫穷,以至于子女的教育成为两难的选择:是选择教育带来的无形好处,还是选择用以果腹的食物。

        随着学习年限的增加,孩子们面临的失学压力也会增大。根据柬埔寨教育、青年和体育部的数据, 9年级女生中有1/5会失学。

        Phearong Sdeung坚持了下来,她愿意为了教育不惜代价,即使这意味着将自己置于危险境地。她回忆说,为了支付中学学费,她在偏远的地区兜售手机SIM卡,为了不让父母伤心或担心自己的安全,她一直保守着这个秘密。

        在平衡学习和兼职工作之余,这个女孩还抽出时间参与公众活动。她自愿担任了高棉青年协会的青年代表,从这段经历中她学到了关于公众参与的珍贵一课,并从中了解到决策过程中女性声音的缺位。

        她渴望填补这个空白,并立志完成高等教育以推动实现这个目标。然而,贫穷不是她必须克服的唯一障碍,在像她的村庄这样的乡村地区,性别偏见带来的阻力更大。

        “人们会说,女性即便是接受了她所想要的教育,最终也会成为家庭妇女。”她说, “多数女生没有前进的动力,她们会在进入大学之前退学。她们得不到鼓励,也找不到榜样。”

         Phearong Sdeung没有申请到奖学金,为了支付教育费用,她的父母只能依靠出售农田,幸有女性教育(Wedu)组织及时施以援手才避免这一状况。作为其推动亚洲女性领导潜力工作的一部分,该组织资助了200美元供她支付第一个半年的费用。

        她选择了远离校园的居所,她描述为“也是在这个城市最便宜的(房间)”。从农村来到城市,Phearong Sdeung需要在独自面对这些挑战。

        她回忆说:“我住在一个有很多虫子的小房间里。有一天,我非常沮丧,但我没有给家人打电话,因为那时我的父母生病了。我只买了一瓶水,因为我没有足够的钱买食物。”

        Phearong Sdeung完成了皇家法律经济大学的国际关系本科学习,成为全家第一个接受高等教育的人。如今她正在柬埔寨Pannasastra大学攻读人权法硕士学位,在Raul Wallenberg学院奖学金的支持下研究性别歧视。

        她被女性教育组织评为“明日之星”。获得这一头衔的都是致力于改变现状、引领社会变革的女大学生和年轻专业人士。 Phearong Sdeung认为是女性教育组织的帮助为她打开了学习的大门。

        她说:“我认为,唯一可以帮助我们改变生活的是教育。奖学金于我意义重大,因为我出生在贫困家庭,如果没有奖学金,我就没有机会上学。”

        Phearong Sdeung创建了“青年联合会”(JOY),以帮助提高来自乡村的青少年接受教育和参与社区活动,并提高对重大性别问题的认识。Phearong Sdeung和她的组织现在已成为部长级女性议题讨论的一部分,她还参加了联合国妇女署和儿童基金会金边代表处的活动,被授予“消除对女性的暴力旗手”称号。

        因为她的实干精神,联合国妇女署和儿童基金会金边代表处邀请她介绍JOY组织的活动,从而为该组织赢得了参与联合国支持的活动的重要一席,这个为期16天的活动的主题是消除对女性的暴力行为。Phearong Sdeung就是在这一活动中被授予旗手称号。

        如今JOY组织已成为联合国儿童基金会和妇女署在柬埔寨的亲密合作者,并活跃参与妇女事务部等柬埔寨国家部委的项目。她在青年活动方面的个人成就继续受到媒体的关注,她本人也继续参与关于女性领导潜力的部长级讨论。

        她的平台大大扩展,但她并没有忘记曾经的挣扎,以及在成长的道路上经历的艰险。

        过去她是努力填报肚子、努力争取学习机会的学生;如今她也是10位试图追随她的脚步的年轻柬埔寨人的导师。

        她的家人的观念也在改变。“我相信我的侄女都以我为榜样。现在,农村地区鼓励孩子们去上学,而不是早早结婚。”

        她依然是激励年轻人(不仅仅是女性)前进的力量,这些年轻人将继续推动性别平等,让每个女童和妇女接受教育。

        “我希望尽我所能帮助更多年轻人成长,并激励他们学习。”她说, “我不能改变整个柬埔寨,但至少我可以让年轻人看到更好的前景。我希望柬埔寨不再是一个最不发达国家;我希望这里没有腐败;最重要的是,我希望能有更多的女性参与政治。”

 

作者:Christian Dohrmann

编辑:Noel Boivin

 

 

SDG4给生活带来全新的愿景

        Phearong Sdeung的故事生动诠释了联合国教科文组织和全球社会通过实现“可持续发展目标4-2030年教育”所追求的目标。12年的教育、奖学金筹措机制,以及家长和社区的持续支持,改变了这位年轻女性的生活,也改变了那些她正在并将继续引领和启发的人的生活。

        确保所有孩子接受12年的免费、公平和优质的中小学教育(SDG 4.1),并增加向发展中国家提供的奖学金数量(SDG 4B),这些还只是“可持续发展目标4-2030年教育”议程的一部分。整个议程包含10个具体目标,这些目标共同组成全面、整体和普遍的教育愿景,冀图改变个人和整个社会的生活。

        正如这个故事所显示的那样,在各国发展更具包容性的优质教育是实现这些目标的关键。由于柬埔寨的财政状况和性别偏见,Phearong Sdeung最初梦想出国接受高等教育。如果她付诸实践,那么她的才能很可能不再属于柬埔寨,这个国家也将失去她给希望踏寻她的足迹的年轻人带来的激励。

 

(图片:Laura Asherman